Archive | Azmeer RSS feed for this section

A No-Nonsense Mentor

12 Aug

Azmeer with One Nation Emcees.

Azmeer with One Nation Emcees.

DENNIS CHUA speaks to the ‘Alex Ferguson’ of Gang Starz, Azhar Abu Bakar.

DESCRIBED as Asean talent search Gang Starz’s answer to no-nonsense Manchester United manager Sir Alex Ferguson, Azhar Abu Bakar makes it clear to his students, or the show’s contestants, that he “kicks butt”.

“You have to be cruel to be kind. As a young and aspiring singer and composer in the 1980s and 1990s, my mentors were no different.

“They used to shout at me if my work was not good. And that was why I worked hard to improve my skills and make it in the music industry,” he said.

Recalling his experiences with his no-nonsense mentors back then, the programme adviser of Gang Starz said that when he first became an artiste, acclaimed producer Datuk Aziz Bakar told him point-blank that his performances were lousy.

“He said I was not fit to sit in his place. This really hurt my feelings, but I subsequently strived extra hard to show him I could do it. Seven years down the road, I finally pleased him,” he said.

Another “terrifying” mentor who coached Azmeer was acclaimed composer S. Atan.

“He was the real Sir Alex. He yelled abuses at me if I did not perform well as a singer, and I’m always grateful to him for pushing my limits,” he said.

As the students’ main coach, Azmeer, 42, says he is only “half the terror” that his mentors were, because he “never hurls profanities at them when he is mad”.

“I believe in being ‘brutal’ and honest, ticking them off for lousy performances and making sure they work hard every day for their weekly concerts.

“At times, I even make them sing while carrying chairs. They may feel the pain of such harsh discipline, but at the end of the day, they thank me for it,” he said, adding that it was better to be “abused” by a frank mentor than by fans who see a lousy performance.

“If one is to be a successful entertainer, he or she has to train under harsh discipline. Only then can a star be born.”

However, mentoring students is not all about being nasty.

“You have to give them credit where credit is due too. All good mentors, including the ‘terrors’ who coached me, did the same,” he said.

Azmeer has been programme adviser for two seasons of Gang Starz.

He shares his position with Damian Seet of VE fame and choreographer Sazlan Mat Adnan, handling performances, vocals and choreography.

Azmeer, who hails from Bayan Lepas in Penang, has been an entertainer for 19 years.

The youngest of five children of a police officer, he has two ballad-oriented albums to his credit – Kenangan Lalu in 1989 and Azmeer in 1992.

“My maternal great-grandfather was a back-up singer for the legendary R. Azmi. I guess I inherited his talent,” he said.

Azmeer studied law at a private college in Singapore for a year in 1988 before he chose to pursue a music career.

Besides Atan, he was also trained by Ramli MS and Indonesian composer, Pance Pondaag of Tak Ingin Sendiri fame.

On June 14, 1990, Azmeer was involved in a car accident in Bangsar, Kuala Lumpur, which virtually put a stop to his stage acts.

“I damaged the cornea of my right eye in the car crash and stayed in hospital for a month. After that, I decided to concentrate on composing and songwriting, though I occasionally sing with other artistes,” he said, adding that his trademark dark glasses were equipped with special lenses to aid his right eye.

He is married to fellow songwriter Azira Azid and has three children.

Azmeer’s famous compositions include Purnama Merindu, a hit for Datuk Siti Nurhaliza which helped her win the Asia Music Festival 2002 in Beijing, China, Ziana Zain’s Menadah Gerimis (Best Ballad in Anugerah Juara Lagu 2002) and Liza Hanim’s Andainya Aku Bersuara (Anugerah Juara Lagu 2001 finalist).

Azmeer also composed and wrote Sharifah Zarina’s hit song Langit Ketujuh (he also sang with her) and Mentor Season 2 winner Fiq Abdul Halim’s Tiga Malam Tanpa Bintang.

Misha Omar’s latest single, Cinta Adam Dan Hawa, was also composed by Azmeer, as was Amy Mastura’s 1995 hit Harapan Semalam.

Azmeer has also written the script for Senario’s comedic appearances on the big and small screen besides composing the funnymen’s hit songs such as Cepat Kaya, Cari Tapak and Sebelum Dan Sesudah.

“I also composed songs for Saiful Apek as a soloist after he left the troupe,” he said.

From 2005 to 2006, Azmeer served as programme adviser for Mentor.

“The show, which lasted two seasons, was a very good initiative by TV3. Sadly, there were not many established artistes who were willing to participate as mentors due to their busy schedules,” he said.

“Nevertheless, there came Gang Starz and it’s a far better programme because it unites young and talented new singers in all of Asean’s original member countries.”

Azmeer believes that a regional talent search will push new local artistes, and even some established ones, to “soar higher”.

“It is good, healthy competition, a chance to learn from neighbouring countries and better oneself,” he said.

Azmeer thinks Gang Starz could not have come at a better time because there was hardly any talent search for vocal groups, as opposed to soloists.

“Damian, Sazlan and I auditioned prospective candidates for the show. More than 5,000 Malaysians auditioned, as well as about 500 Indonesians, 200 Thais, 100 Singaporeans and 300 Filipinos,” he said.

Of the top fine groups in this year’s contest – namely, Malaysia’s One Nation Emcees and Akasia, Indonesia’s D’Reborn and the Philippines’ Paragon Child and 3.5 – he said they all deserve to come this far.

“However, I wish Indonesia’s third group, 3 Voices, could have stayed a little longer. They have great potential, despite their lack of confidence at times,” he said.

On ways to improve the show, Azmeer suggests that some contestants be allowed to play musical instruments.

῕ The Gang Starz final will be held on Aug 24 at Stadium Malawati, Shah Alam at 9 pm.

 

New Straits Times

Kualiti Hits 1

23 Mar

FINAL Hits 1 kembali lagi dalam kesuraman. Itu realiti yang tidak boleh dinafikan stesen televisyen RTM1 ini.

Memasuki tahun kelima penganjurannya, anugerah yang memartabatkan karya para komposer dan penulis lirik ini terkebelakang dari segi populariti dan komersialnya.

Namun di sebalik sambutan yang agak dingin, program yang diadaptasi daripada carta lagu popular Muzik FM ini harus berbangga kerana perjuangan mereka mengiktiraf karya muzik tempatan masih berpanjangan.

SPIDER

Sekurang-kurangnya Hits 1 terus menjadi pelampung buat pengkarya muzik yang selalunya tercicir daripada senarai nama individu yang harus diiktiraf.

Juga, kerana ini adalah pertandingan antara pengkarya, RTM 1 wajib akur kepada suara para komposer agar menyeimbangkan habuan yang bakal diberikan terutama kategori Lagu Paling Popular.

AZLAN ABU HASSAN

Selepas empat musim berlalu, nama-nama komposer dan penulis lirik papan atas seperti Julfekar, Azlan Abu Hassan, Ajai, arwah Loloq atau Rosli Khamis sering mendominasi pertandingan ini.

Melihat kepada senarai 10 buah lagu yang bertanding pada malam ini di Stadium Negara, Kuala Lumpur, ia merupakan satu lagi senarai pencalonan yang mantap.

RAMLAH RAM

Komposer dan penulis yang mempertandingkan karya mereka telah memiliki sederet portfolio yang baik. Antaranya, Azlan Abu Hassan, Edry Abdul Halim, Aidit Alfian, Azmeer dan Julfekar.

Para pengkarya ini kemudian mempertaruhkan produk mereka di tangan penyanyi seperti Adam, Misha Omar, Ramlah Ram dan Spider yang bukan nama asing dalam industri hiburan.

Namun apakah kriteria ataupun kelebihan yang dicari barisan juri? Jika menurut persepsi mata kasar, 10 karya yang dipertandingkan sudah mempunyai keistimewaan sendiri.

AIDIT ALFIAN

Izinkan Ku Pergi hasil kerjasama Azlan Abu Hassan dan Sulu Sarawak dengan Sahri menggalas tanggungjawab mengisi kekosongan Kaer, dilihat sebagai karya yang mempunyai potensi besar untuk sekurang-kurangnya mengisi posisi kemenangan yang telah disusun.

Begitu juga Sembunyi karya Aidit Alfian bersama Loloq yang melodinya sungguh unik sementelah didendangkan bersama Misha Omar dan Andy Flop Poppy.

MISHA OMAR dan Andy Flop Poppy.

Sementara Ketentuan yang dinyanyikan Ramlah Ram hasil karya Ad Samad dengan lagunya digubah Azlan Abu Hassan juga harus diberi perhatian.

Namun ini tidak bermakna tujuh lagu lain yang berentap tidak mempunyai kekuatan sendiri untuk membawa pulang habuan seperti Lagu Paling Popular (RM10,000), Lagu Terbaik (RM25,000), tempat kedua (RM20,000) serta Persembahan Terbaik Hits 1 (RM5,000). – MALIAH SURIP

Powered by Kosmo

Azian ‘Hot’ Di Seberang

22 Mar

Oleh Kamali Hudi

NAMANYA kurang menjadi sebutan, tetapi setiap kali wajah Azian Pasiran muncul di kaca televisyen, seperti sudah memberi jaminan apa yang ditonton pasti menghiburkan atau meninggalkan kesan.

Bahkan kerana keberkesanan lakonannya, orang lebih mengenali Azian dengan nama-nama watak dalam drama, termasuk Cik Tona Tahi Lalat (dalam siri drama Enot 3) dan Esah Dangdut dalam siri drama tempatan, Erlin Montel.

Pelakon Singapura yang kini lebih aktif menjayakan drama di Malaysia itu mengakui tidak kisah dirinya tidak diglamorkan seperti pelakon lain, bahkan lebih selesa jika orang tidak mengenalinya apabila berada di luar.

Azian sebenarnya berlakon sejak zaman stesen televisyen tempatan dikenali dengan nama Perbadanan Penyiaran Singapura (SBC) dulu. Drama pertamanya berjudul Kesumat, arahan Allahyarham Bani Buang, ketika beliau berusia 18 tahun.

Beliau mendapat perhatian pihak unit drama SBC ketika itu setelah mengirimkan gambarnya yang memenangi Ratu Kebaya anjuran sebuah balai rakyat.

Ternyata Azian tidak main-main apabila melangkahkan kaki dalam bidang seni ini. Pada usia 21 tahun, beliau mencabar dirinya membawa dirinya ke Malaysia untuk mencari peluang berlakon yang lebih luas di sana.

‘Yan terpaksa membohongi emak dengan memberi alasan ke Malaysia sekadar pergi melancong sahaja. Tapi sebaliknya Yan mencari peluang bertemu pihak syarikat penerbitan yang disarankan kawan Yan,’ ceritanya.

Syarikat Home Video Distributors (HVD), yang banyak menghasilkan penerbitan drama-drama Malaysia, membuka peluang yang dicari Azian selama ini.

Dengan bantuan pengarah Amir Khan (juga asal Singapura dan abang penggubah Azmeer), Azian mendapat kepercayaan bukan saja berlakon, bahkan menulis naskhah drama.

‘Encik Amir adalah orang yang banyak memberi bimbingan kepada Yan, bukan sahaja dalam lakonan tetapi menulis skrip, arahan dan penyuntingan kerana Yan begitu minat dengan kerja yang berkaitan penerbitan drama,’ katanya lagi.

Beliau juga pernah dibantu oleh pelakon dan pengarah Yus Emali yang pernah bergiat dalam drama pentas dan televisyen di sini satu ketika dulu dan kini bermastautin di Kuala Lumpur.

Selain drama TV, Azian juga aktif menjayakan telemovie VCD, antaranya termasuklah drama televisyen Gosok 1 dan Gosok 2 yang mendapat sambutan hebat di Malaysia, Singapura dan Brunei.

Bahkan Azian merupakan penulis skrip bagi kedua-dua VCD tersebut yang mengisahkan kehidupan anggota band Spider di kampung sebelum berhijrah ke Kuala Lumpur untuk menjadi penyanyi.

Dalam lakonan drama swasta berjudul Enot 3 arahan Jinggo (suami Sheila Rusly) Azian berpeluang berlakon dengan pelakon seperti Yusni Jaffar, Norlia Ghani, Hamid Gurkha, Jalil Hamid dan Sheila sendiri.

Walapun pernah dibohongi, ibu Azian, Hajah Khamsaton Haji Amin, 64 tahun, tetap memberi restu dan dorongan terhadap Azian dalam kerjaya seninya.

‘Keinginan seseorang tidak boleh disekat asalkan ia dalam landasan yang betul dan tidak menjadi cemuhan masyarakat,’ kata Hajah Khamsaton yang menemani Azian ketika menemui penulis.

Azian telah berumah tangga dengan seorang jurukamera drama, Azryanizham, 35 tahun, yang merupakan warga Malaysia. Mereka dikurniakan seorang cahaya mata, Elmyra Azryanizham, tiga tahun.

Kepada bakat tempatan yang ingin mengembangkan bakat di negara jiran, pesan Azian, langkah mereka harus disertakan dengan kesungguhan dan kerja keras.

‘Berpegang pepatah lama, di mana bumi dipijak, di situ langit dijunjung membantu kita dalam segala cita-cita atau bakat yang ingin kita memperolehi pencapaian di masa depan,’ katanya.

Powered by Cyberita

Peserta MyStarz LG Tiada Identiti?

1 Aug

Oleh SHAZRYN MOHD. FAIZAL

IJAM (kiri), Nina, Tashya dan Rachel akan meneruskan perjuangan dalam peringkat seterusnya bagi merebut hadiah utama RM100,000.

TIADA identiti tersendiri dan masih terikut dengan penyanyi sedia ada! Itulah yang boleh dirumuskan daripada hasil keseluruhan konsert kelima program TV realiti terbaru terbitan TV3 dan ntv7, MyStarz LG yang berlangsung di Sri Pentas 2, Shah Alam, petang Ahad lalu.

Sebahagian daripada lima peserta cuba memikat hati juri dan penonton dengan lagu yang tidak kena dengan diri mereka. Ada yang terikut-ikut dengan gaya penyanyi asal.

Misalnya peserta yang bernama Khairul Hizam Kaha, 32, atau Ijam, yang memilih lagu popular kumpulan Samsons, Naluri Lelaki. Pada dasarnya, lagu itu memang sesuai dengan jiwa Ijam. Dari segi kawalan vokal dan mutu suaranya, tidak menghampakan. Namun vokal Ijam ketika menyampaikan lagu tersebut ada sedikit persamaan dengan penyanyi utama Samsons, Bams.

Hal ini diakui oleh juri jemputan iaitu Azmeer. Malah Azmeer mahukan anak muda dari Kuala Lumpur itu berusaha mencipta dan mencari identiti sendiri jika mahu terus kekal lama dalam bidang seni.

Begitu juga dengan peserta wanita muda, Rachel Wesley, 14, atau Rachel yang berasal dari Sabah. Meskipun memukau dengan vokal yang hebat ketika menyampaikan lagu popular Jaclyn Victor, Di Bawah Pohon Asmara, namun Rachel juga dilihat seakan-akan cuba mengikut gaya nyanyian Jaclyn. Namun, Rachel juga wajar dipuji kerana berjaya mencari kelainan pada persembahannya.

Azwan Ali yang menjadi juri jemputan turut memberikan komen positif apabila mengatakan Rachel mampu berdiri dan ditempatkan dengan penyanyi wanita yang sedia ada jika terus berusaha dan memperbaiki diri.

Kurang tepat

Ada juga peserta yang mahu menonjolkan identiti mereka dan lari dari muzik yang klise dan popular. Tetapi, langkah itu dilihat sebagai satu langkah yang ‘kurang tepat’.

Hal ini dapat dilihat pada peserta kegemaran, Hamiza Tashya Basir, 20, atau Tashya apabila mempersembahkan lagu Itu Kamu dendangan kumpulan Estranged. Mungkin Tashya merasakan dengan menyanyikan lagu penyanyi lelaki adalah selamat dan sesuai dengan jiwanya. Namun, Tashya juga perlu sedar untuk menjadi seorang penyanyi yang versatil, dia perlu membawakan lagu yang keluar dari zon selesanya.

Sementara itu, Shaza Marina Azmi atau Nina yang membawakan lagu Pasangan Yang Tepat dilihat tidak menunjukkan persembahan bertenaga. Jika lagu dendangan asal Marshanda itu dinyanyikan oleh Tahsya, percayalah, lagu itu akan menjadi lebih baik dan mampu memberikan impak.

Dalam pada itu, percubaan berani Andy Adrian, 25, atau Andy yang menampilkan kelainan pada persembahannya, tidak berjaya menjamin kedudukan selesa untuknya. Andy menjadi peserta keempat yang disingkirkan selepas Awang, Afif dan Mimi.

Dengan membawakan lagu M.Nasir, Tujuh Nafas, Andy dilihat tidak memberikan konsentrasi dan fokus yang penuh pada persembahannya. Dia menjadikan alasan penat kerana terlibat dengan aktiviti riadah pada hari sebelumnya sebagai faktor penyingkirannya.

Namun, pengetua MyStarz LG, Farihin Abdul Fattah menyelar alasan itu. Pada hemat Farihin, penyanyi yang bagus dan cemerlang harus menunjukkan kesungguhan walau apa yang berlaku.

Apa yang pasti, MyStarz LG boleh dianggap sebagai satu lagi produk TV realiti yang hanya melahirkan barisan penyanyi-penyanyi baru. Untuk menjadi penghibur, peserta MyStarz LG perlu tingkatkan usaha dan mencari identiti sendiri.

Powered by Utusan Malaysia