Archive | January, 2010

Cantik Di Mata… Najeeb

30 Jan

Oleh Fairuz Zaidan
fairuzaidan@bharian.com.my

LELAKI pandai make up? Kalau dibelek senarai pelanggannya – dari kerabat diraja, selebriti terkenal hingga golongan marhain, kebolehan Mohd Najeeb Mohamad Azami usah diperlekehkan… Ikuti kisah anak muda ini

MELIHAT satu persatu nama pelanggan jurusolek profesional ini, tidak dinafikan Mohd Najeeb Mohamad Azami layak berada dalam barisan jurusolek terbaik negara. Biarpun seorang lelaki, sentuhan kreativitinya pada wajah wanita ibarat pelukis yang bermain warna pada kanvas.

Bukanlah pelik melihat lelaki hari ini menguasai bidang yang dulunya medan wanita menunjukkan gah seperti dunia masakan. Hakikatnya, jadual tugasan dan tempahan yang diterima Mohd Najeeb hampir penuh hingga akhir tahun ini!

Persis pelanggan yang menunggu detik disolek jejaka ini, XY – Ikon Lelaki juga perlu menunggu giliran menemuramah Mohd Najeeb sebelum peluang bertentang empat mata bertandang, minggu lalu.

Dek kesibukan tugas, sesi fotografi dan temuramah dilakukan di kediaman Mohd Najeeb di Jalan Duta, Kuala Lumpur. Lewat petang itu, anak muda ini terpaksa bergegas memenuhi tugasan menyolek bagi sesi penggambaran muka depan sebuah majalah terkemuka.

“Beginilah, saya sentiasa sibuk dengan tugasan menyolek. Andai tidak menyolek artis, ada juga permintaan menyolek golongan kenamaan serta pengantin. Setiap dari pelanggan memberi cabaran tersendiri dalam kerjaya saya ini.



ANTARA wajah hasil sentuhan solekan Najeeb.

“Biarpun ada ketikanya saya letih, semuanya bagai berbayar apabila melihat pelanggan gembira dengan hasil kerja saya,” katanya membuka bicara petang itu.

Tiga tahun bergiat secara serius dalam dunia solekan, jejaka berusia 29 tahun ini berasa cukup bertuah kerana bakatnya diterima kelompok individu berprofil tinggi yang sekaligus melonjakkan ‘sahamnya’.

Tidak mahu alpa dengan pujian, Mohd Najeeb cuba memberikan yang terbaik dan sambil merendah diri, beliau mahu terus belajar bagi meningkatkan kemahirannya dalam bidang solekan.

“Bukan mudah untuk berada di tahap sekarang. Ini kerana saya bermula daripada bawah dan banyak meminta tunjuk ajar daripada ramai makeup artist yang lebih berpengalaman.

“Jujur saya katakan, saya masih dalam proses belajar untuk mempelbagaikan variasi solekan,” katanya.

Datuk Siti Nurhaliza, Maya Karin, Sarimah Ibrahim, Nur Fazura, Deja Moss – itulah antara nama gah yang melengkapkan portfolio hebat Najeeb dalam bidang solekan.

Ikuti rahsia bekas pramugara yang semakin menggegar dunia solekan tanah air ini…

Boleh ceritakan kehidupan anda dalam dunia solekan yang cukup asing dalam dunia lelaki?

Umpama profesion perguruan, itulah yang dapat saya simpulkan mengenai tugas jurusolek. Kami bertanggungjawab mencantikkan pelanggan. Bukan saja mencantikkan mereka, malah umpama guru, saya perlu memberi panduan kepada pelanggan mengenai teknik betul dalam bersolek.

Sudah menjadi tabiat saya untuk berkongsi ilmu solekan kerana saya suka melihat wanita tampil cantik dan berkeyakinan.

Bagaimana semuanya bermula hingga anda mampu berdiri sama gah dengan jurusolek terkenal lain?

Semuanya berlaku tanpa dirancang. Malah, saya berasa cukup bersyukur kerana perjalanan hidup saya bagai diatur sempurna. Sebelum bergelar jurusolek, saya pernah menjadi model sebaik tamat persekolahan serta bertugas sebagai pramugara selama tujuh tahun.

Jadi cerita, disebabkan masalah tulang belakang dan diberi cuti dua tahun oleh syarikat penerbangan, saya berjinak-jinak dalam bidang solekan. Tidak sangka, ia menjadi kerjaya saya hari ini.

Sebegitu mudah bergelar jurusolek?

Oh, tidaklah semudah disangka. Saya banyak meminta tunjuk ajar daripada jurusolek terkenal tanah air termasuk makeup artist Chomel yang membawa saya menyertai bidang ini.

Tanyalah ramai makeup artist, siapa saja yang saya tidak bertanya tip? Ini kerana saya yakin pada kesungguhan dan tidak malu bertanya untuk memajukan diri sendiri.

Dalam tempoh kurang tiga tahun, anda sudah memiliki senarai pelanggan berprofil tinggi. Bagaimana anda mencapai tahap ini?

Peluang tidak datang bergolek di depan mata. Sebaliknya, terus terang saya katakan, bukan mudah meyakinkan pelanggan kerana saya tidak membawa apa-apa kecuali kesungguhan dan bakat.

Seingat saya, tugasan pertama yang membabitkan selebriti ialah ketika saya diminta menyolek Deja Moss bagi menggantikan Chomel. Dari sini, saya mendapat kepercayaan menyolek Misha Omar dan Adam hinggalah saya makin dikenali.

Apa pengalaman menarik sepanjang menjadi jurusolek?

Ketika saya masih menjadi pramugara, saya pernah menyapa Dery iaitu makeup artist terkenal Krisdayanti. Percaya atau tidak, beliau sudi mengajar saya bersolek ketika berada di Jakarta. Ini sedikit sebanyak membuka ruang kepada untuk mendalami dunia solekan.

Tidak sangka, hari ini saya dan Dery masing-masing menyolek artis. Beliau menyolek Krisdayanti dan saya pula menyolek Siti Nurhaliza.

Bercerita mengenai Siti Nurhaliza, bagaimana kerjasama anda dan penyanyi No 1 negara ini terjalin?

Secara profesional, saya bertindak sebagai jurusolek kedua selepas Nurul Shukor. Saya dipertanggungjawabkan untuk menyolek Siti Nurhaliza jika Nurul sibuk.

Jika hendak bercerita pengalaman pertama menyolek Siti Nurhaliza, saya punyalah takut hingga patal pensil lip liner! Namun, saya gembira kerana Siti Nurhaliza mudah memberi kerjasama.

Siapakah jurusolek idola anda?

Wow, sukar untuk saya berikan nama. Ini kerana masing-masing mempunyai kelebihan tersendiri. Secara peribadi, saya mengagumi semua jurusolek senior seperti Khir Khalid, Chomel, Nurul Shukor, Am, Deq Sha dan ramai lagi yang memberi impak besar dalam dunia solekan tanah air.

Malah, saya cukup berbangga kerana di Kuala Lumpur, semakin ramai jurusolek baru dan senior yang gah mempelbagaikan seni solekan.

Mungkin ada perbezaan antara seni solekan anda dengan jurusolek lain di Malaysia?

Jika ramai yang perasan, saya lebih gemar bermain dengan solekan sederhana dan tidak suka menyolek tebal. Bagi saya tidak perlu bersolek tebal hingga mengubah penampilan termasuk melukis garis celak di bawah mata serta membuat shading pada batang hidung.

Apa yang anda tekankan sebelum sesi menyolek?

Saya gemar bertemu dulu dengan pelanggan sebelum sesi menyolek. Mungkin bagi bakal pengantin, saya sebolehnya mahu bertemu sebulan sebelum hari persandingan atau pernikahan berlangsung.

Lelaki dalam bidang solekan – apa pandangan anda sebagai jurusolek lelaki?

Sebenarnya, jurusolek perempuan ramai yang menyerlah tetapi tidak dinafikan, lelaki lebih menonjol hingga menjadi ‘orang kuat’ dalam menyolek selebriti tempatan.

Apa perancangan masa depan anda?

Saya dalam proses melancarkan pek bulu mata palsu atas nama Najeeb. Saya menawarkan pelbagai bentuk alis bulu mata palsu untuk digayakan sesiapa saja.

Adalah menjadi harapan saya untuk memasarkan lebih banyak aksesori dalam bidang solekan. Ini bagi membolehkan masyarakat berfantasi dengan kecantikan.

Cita-cita jadi penyanyi…

SIAPA sangka, darah seni yang mengalir dalam tubuh Mohd Najeeb bukan sekadar kebolehan menyapu gincu atau menempek bedak asas hingga mengubah penampilan pelanggan dengan teknik solekan hebat.

Suatu ketika dulu, Mohd Najeeb pernah mengejar impian menjadi penyanyi. Tanpa berselindung, Mohd Najeeb bercerita, beliau pernah menyertai pencarian bakat seperti Asia Bagus, Sinaran Pasport Kegemilangan dan Pujaan 10 Nescafe demi cita-cita merakamkam album.

“Banyak pertandingan nyanyian yang saya sertai semata-mata mahu memenuhi impian bergelar penyanyi. Namun, selepas banyak kali mencuba, saya sedar tidak mudah bergelar penyanyi,” katanya tertawa mengenangkan pengalaman menyertai pertandingan nyanyian sebaik tamat persekolahan.

Ditanya pula soal selebriti yang berwajah mulus dan mudah disolek, Mohd Najeeb berkata, ramai selebriti terkenal memiliki kulit wajah mulus termasuk Sarimah Ibrahim dan Siti Nurhaliza.

Bagi anak muda ini, kenangan paling indah pastinya detik menyolek Siti Nurhaliza bagi penggambaran kulit album duetnya bersama Krisdayanti di Jakarta, baru-baru ini.

“Ia menjadi job terbesar saya setakat ini… Siapa sangka bintang pujaan yang dulunya saya minati ketika sekolah sekarang menjadi pelanggan saya. Saya cukup terharu,” katanya dengan penuh bangga.

PROFIL: Mohd Najeeb Mohamad Azami
Umur: 29 tahun
Tarikh lahir: 24 Julai 1981
Tempat lahir: Lumut, Perak
Tinggi: 176 sentimeter
Berat: 70 kilogram
Profesion: Jurusolek artis.

Berita Harian

MHI Semakin Ceria

29 Jan

Oleh Zaidi Mohamad
zaidim@bharian.com.my


ALLY (tengah) bersama barisan ‘keluarga’ baru MHI, Seelan (kanan), Zher (kiri), Annahita (dua dari kanan) dan Zulkifli (belakang, tiga dari kiri).

Mahu pastikan program bual bicara awal pagi jadi pilihan penonton

MULA bersiaran sejak April 1994, Malaysia Hari Ini (MHI) terus menjadi program bual bicara yang menjadi pilihan penonton setia TV3. Seawal jam 6.30 pagi lagi, mereka yang bangun pagi untuk bersiap ke tempat kerja atau menguruskan persekolahan anak tidak ketinggalan mengalihkan siaran MHI sebagai santapan minda.

Selain padat dengan bahan yang penuh mesej dan maklumat, tumpuan MHI pastinya akan diberikan kepada deretan perantaranya yang memberikan nilai tambah atau daya tarikan. Tahun 2010 selain diterajui ‘orang lama’ seperti Ally Iskandar, Ahmad Fedtri Yahya, Abby Fana, Wardina Safiyyah dan AG, lima wajah baru turut diperkenalkan.

Menurut Ally Iskandar yang sudah sembilan tahun bersama MHI, dia percaya dan yakin kehadiran perantara baru ini mampu memberi warna sari dan keseimbangan dengan perantara sedia ada. Kata calon Pengacara TV Lelaki Popular, Anugerah Bintang Popular Berita Harian (ABPBH) 2009 itu setiap perantara mempunyai karakter tersendiri.

“Masing-masing juga mempunyai kredibiliti tersendiri. Istilah lama dan baru tidak wujud sebenarnya kerana semuanya berpaksi kepada persaingan yang sihat. Tidak langsung wujud situasi siapa membayangi siapa kerana semuanya seimbang untuk memberikan yang terbaik,” kata Ally tidak sangka namanya terus relevan dan bolos selepas lima kali dicalonkan.

Wajah baru yang dimaksudkan itu seperti Zakiah Anas dan Seelan Paul bukanlah asing lagi dalam dunia penyiaran. Zakiah sudah cukup sinonim dengan TV3 termasuk program 999. Seelan pula pada masa yang sama memikul jawatan Ketua Pegawai Operasi Rangkaian Radio Media Prima di samping pernah menimba pengalaman sebagai deejay.



FEDTRI (dua dari kanan) tunggak MHI selaku penerbit bersama perantara; Seelan, Annahita dan Wardina.

“Ada permintaan untuk saya menjadi pengacara dan pada masa yang sama saya menyahut cabaran ini sebagai menimba pengalaman kerja baru. Saya juga berbangga menjadi lelaki pertama dari kaum India yang menyertai MHI sebagai pengacara. Ia satu sejarah peribadi buat saya.

“Saya mula menyertai MHI sejak 19 Januari lalu. Mengacara dan menjadi deejay radio adalah kerjaya berbeza biarpun kedua-duanya memerlukan suara untuk bercakap. Di radio saya lebih santai kerana kita bebas berbuat apa-apa apatah lagi wajah kita tidak dipaparkan.

“Tapi untuk TV, saya perlu lebih peka dengan pergerakan dan apa yang kita lontarkan kepada penonton. Saya seperti budak baru belajar yang sedang mencari ruang untuk mencipta keserasian. Kerjaya baru ini juga meletakkan cabaran untuk saya membahagikan dua kerjaya dalam satu masa,” katanya yang sudah 12 tahun berada dalam industri penyiaran.

Selain itu, M Zulkifli Abd Jalil juga seperti Seelan yang pertama kali mencuba bakat sebagai pengacara. M Zulkifli bukan wajah asing di kalangan rakan wartawan kerana dia juga bertindak sebagai Pengurus Besar Pengisian, Jenama dan Pemasaran, Alt Media Sdn Bhd, M Zulkifli Abd Jalil bagi portal online muzik, guamuzik.

Dua lagi penyeri yang dimaksudkan ialah Zher Peen dan Annahita Bakavoli. Zher Peen juga bergelar pengacara Quickie di 8TV manakala Annahita terlebih dulu bergelar model dan pelakon sebelum membabitkan diri dalam bidang pengacaraan.

Tahun lalu, Annahita mengambil kursus jangka pendek selama setahun di dua buah universiti di Amerika Syarikat (Illinois dan New York) dalam bidang berkaitan seni seperti teater, penulisan kreatif, pengucapan awam dan penerbitan.

“Saya mula menyertai MHI sejak 1 Januari lalu sebagai hos dan juga wartawan penyiaran. Akhirnya impian saya untuk berada di dalam MHI menjadi kenyataan. Saya menghantar resume dan menghantar kepada TV3. Selepas melalui proses saringan uji bakat, saya terpilih.

“Buat masa ini tumpuan saya lebih kepada pengacaraan MHI dan saya belum terfikir untuk berlakon kembali. Tetapi Insya-Allah, jika ada kelapangan saya mungkin mempertimbangkan tawaran berlakon. Jika diberi pilihan saya gemar untuk membuat liputan mengenai seni, makanan dan hiburan,” kata graduan ijazah berkembar Undang Undang di UiTM, Shah Alam.

Bagi Wardina yang hampir dua tahun bersama MHI, dia sedar setiap hari adalah proses pembelajaran dan pasti ada ruang untuk memperbaiki diri. Kata isteri kepada Ikhwan Johari itu lagi, apa yang lebih penting ialah dia meneruskan kerjaya di MHI atas dasar kecintaan yang cukup mendalam.

“Saya seronok dan tidak tertekan bergelar pengacara. Saya bebas menjadi diri sendiri serta ikhlas melakukan semua ini termasuk berkongsi maklumat dan saling memberi inspirasi kepada penonton,” kata Wardina yang bergelar pelajar sambilan dalam bidang psikologi.

Tambah Wardina lagi, dia sedar setiap sisi kehidupan itu perlu diisi dengan perkara bermanfaat dan berilmu. Maka sebab itu, dia sanggup mencuri masa untuk belajar biarpun sibuk dengan kerjaya dan rumah tangga. Kata Wardina, dia juga bakal mengeluarkan dua buah buku berbahasa Malaysia sekitar Mac nanti.

“Satu daripadanya ialah buku kanak-kanak berjudul Ali Alien dan satu lagi satu buku berkaitan keibubapaan. Insya-Allah, saya juga cuba berjinak-jinak untuk bergelar ahli akademik seperti bapa. Malah 13 Januari lalu, saya diundang memberi syarahan di Persidangan Asia Pasifik di Universiti Malaya,” katanya yang sudah jarang menerima tawaran berlakon dan bersetuju antara punca dia jarang ditawarkan berlakon lagi kerana faktor bertudung.

Lebih selektif dan ceria

SEMENTARA itu, Ahmad Fedtri Yahya yang turut bertindak sebagai penerbit MHI memberitahu antara kelainan yang cuba dipersembahkan produksinya tahun ini ialah menerusi pemilihan tetamu dan topik yang lebih berwarna. Kata Fedtri yang sudah enam tahun di TV3, setiap penerbit pastinya mempunyai cara tersendiri.

“Konsep kami lebih menceriakan dan tidak terlalu rigid. Pemilihan tetamu pun lebih selektif dan topik yang ingin dibentangkan juga akan disaring. Tak guna juga jika topik menarik tetapi ahli panel yang diundang membosankan. Jadi kami cuba memberi perhatian kepada persoalan itu.

“Tiada lagi cerita yang terlalu sedih sebaliknya lebih ceria. Sebagai penerbit saya lebih gemar menyelitkan lagu etnik kreatif atau tradisional. Semuanya berbalik kepada kreativiti dengan cap dagang tersendiri,” katanya yang sudah lima tahun bergelar pengacara dan baru dua tahun memikul tugas sebagai penerbit MHI.

Ketika fotografi berlangsung hanya Abby Fana saja yang tidak dapat turut serta kerana harus bergegas ke konti Sinar FM di Astro, Bukit Jalil.

Berita Harian

MULAN

29 Jan

FIRST BUYS
MULAN
A retelling overcast by bleakness
January 29, 2010
 
 

PICTURE: FREE FOR PUBLICITY AND REVIEW

MOVIE: 3/5

EXTRAS: 2/5

Hey. Where’s the talking dragon?

Isn’t there supposed to be a talking dragon? Well, obviously, this gritty-yet-sensitive retelling of the oft-told legend of woman warrior Hua Mulan is targeting a different crowd than the much-loved Disney version.

Not only is there no talking dragon, there’s no colour, no humour, no music, and no fun.

Vicki Zhao stars as the title character, a determined girl in fifth-century China who decides to take her father’s place in the army when he’s called up to fight the invading Ruruan led by the evil Modu (Hu Jun).

Mulan proves to be a natural fighter and soon finds herself rising through the ranks after killing an enemy general.

Along the way she finds time to flirt – ever so lamely – with her fellow commander Wentai (Chen Kun).

The most grating thing about Mulan is probably that its tone of superior sadness never varies from start to finish.

Mulan is a mopey girl who becomes a mopey soldier who becomes a mopey general who retires a mopey woman.

Surely when she initially undertakes her duty there should be some sense of adventure.

Surely when she suffers losses in defeat there should be feelings of anger and defiant fervour.

And hey, how about every once in a while she shows us a smile?

Even when Mulan is giving her big, inspirational speeches to rally her troops, there are tears streaming down her face.

Vicki isn’t really to blame, as directors Jingle Ma and Wei Dong seem to have instructed the entire cast to listen to Cat Power CDs before shooting.

The sets and costumes are nice, if bland. The battle scenes are occasionally interesting, if uninspired.

The talent seems to have been in place, but someone seems to have got the idea that war isn’t Hell, it’s a Hallmark Moment.

For extras, there’s a 15-minute making-of with no English subtitles.

Jason Johnson

HARDWIRED

MOVIE: 3/5

EXTRAS: 2/5

I found this among my ever-expanding collection of DVDs No One Wants To Review, and thought, what the heck.

The film starts off with a hobo’s head exploding, and gets progressively classy from there.

It’s the future, and corporations control the world. There’s a Trojan condoms ad running up the side of the Washington Monument, there’s a Pepsi logo on the moon, that sort of thing.

Cuba Gooding Jr plays a guy named Luke who is whisked away by the evil Hope Industries after getting hit by a truck. They plant a chip in his head that saves his life, but also erases his memory and causes him to see a constant stream of advertisements.

He’s taken under the wing of a resistance movement that favours candy-coloured hair, and goes in search of The Truth. Which is, of course, Out There.

Snark notwithstanding, I have to say I kind of like it. It’s fun. Extras include a solid making-of.

JJ

NOT FORGOTTEN

MOVIE: 1.5/5

EXTRAS: NONE

In Not Forgotten, Jack Bishop lives a happy life with his daughter Toby and his second wife in a small US-Mexico border town.

But behind the white picket fence, Bishop hides a dark secret. And when Toby – who clings to the memory of her ‘mysteriously dead’ mother – suddenly goes missing, Bishop’s violent occult past resurfaces.

What also resurfaces is my impatience with nonsense.

I would have liked to have been sympathetic to the film, perhaps concluding that the execution did not do the film’s premise justice.

But I find myself unmoved with this supernatural thriller void of a plausible premise, stripped of logical continuity and filled with depth-less characters.

With turns that blindly go back and forth across the border, and twists you can see a mile away, Not Forgotten is definitely a film that should be forgotten.

Kane Cunico
 

The NewPaper

NICOLE, YOU’VE GOT TO BE KIDDING

29 Jan

FIRST FASHION
NICOLE, YOU’VE GOT TO BE KIDDING
January 29, 2010
 
 

WHEN you have a film with a cast of Hollywood beauties like Nicole Kidman, Penelope Cruz, Kate Hudson and Marion Cotillard, the outfits are bound to be show-stopping, right?

Not in the case of Nine, unfortunately.

In Rob Marshall’s new musical, which opens here on 18 Feb, Kidman plays the muse of a middle-aged film director (Daniel Day-Lewis).

But the 42-year-old Aussie actress herself seems to have forgotten how to inspire on the red carpet.

Actually, she has already lost it a while back. It’s almost as if – gasp! – she just doesn’t care anymore.

Instead of being decked up to the nines for the premieres like her more glamorous co-stars (whose styles we’ll break down over the next two weeks), Kidman decided to dress down.

Which is why she ended up being the worst-dressed of Nine’s four leading ladies – and making headlines for all the wrong reasons.

1 She was gunning for flirty and girly with this strapless black Prada puff-ball duchess satin frock embellished with beaded floral appliques, teamed with black Pierre Hardy peep-toes and a playful, softly curled side-swept updo at the New York premiere.

But all eyes were on Kidman’s major make-up malfunction.

On closer inspection, it looks like she got carried away powdering her nose and under her eyes – without using a mirror.

The make-up artist who allowed her to go out looking like a clown ought to be hauled off and shot.

We all have our off-days, but this faux pas is unforgivable for a red carpet veteran like Kidman who always seems groomed to perfection.

Unless it was her 2-year-old daughter Sunday Rose who applied it.

2 Kidman is giving me serious deja vu in this body-skimming dress from her favourite designer L’Wren Scott in the most awful shade of baby pink at the Los Angeles premiere.

And would it kill her to wear stilettoes for once over her plain old kitten heels?

She has admitted to being obsessed with lace, which could explain why she thought it was a good idea to throw a dust ruffle (masquerading as a tiered lace capelet) over herself.

This woman truly needs a fashion intervention.

3 At the London premiere, Kidman bores me to tears in this low-key white-and-taupe Azzedine Alaia blazer-and-pleated miniskirt ensemble that’s more suited for a board meeting.

C’mon Nic, not even one decent gown? You can do better than this. Or maybe not.

PICTURES: AP, AFP

4 If she can’t be bothered to bring the wow factor to her premieres, you can bet she won’t make much effort for her TV appearances.

While promoting Nine on the Today show in New York, Kidman wore a sheer tee, tight cropped jeans and leather jacket – all in drab grey and cobalt blue kitten heels.

Another big snooze.

Jeanmarie Tan

GIVE AWAY

We are giving away five pairs of Kisses preview tickets, courtesy of Shaw Organisation.

Kisses is an award-winning film about two young kids, Dylan and Kylie, who run away from their troubled homes at Christmas and spend a night of magic and terror on the streets of inner-city Dublin.

Kisses opens on 4 Feb.

The preview screening will be held at Shaw Preview Theatre, Level 13, Shaw House on2Feb at 7.00pm.

To win, call Infoline at 1900-9140801 and answer this simple question:

Name the city that the movie is set in.

1. Edinburgh

2. London

3. Dublin

The contest closes on Sunday at midnight.

Each call costs 20 cents.
 

The NewPaper

THE JEAN-CLAUDE VAN DAMME STORY

29 Jan

FIRST FEATURE
THE JEAN-CLAUDE VAN DAMME STORY
Beware, Jean-Claude Van Damme has escaped the DVD dungeon and is back on the big screen. Here’s a reminder of just who the legendary splits-performing, face-kicking, body-punching all-action star is and how he got to where he is today. KELVIN CHAN and JONATHAN ROBERTS bring you that story
January 29, 2010
 
 

Once upon a time in Belgium…

1960

Jean-Claude Camille Francois Van Varenburg is born to Eliana and Eugene, who own a flower shop.

1970

But flowers are not for Van Varenburg. At the age of 10, his dad decides it is time for the awkward child to learn karate. He is good at kicking.

1976

Van Varenburg goes on to win major European karate tournaments. At 16, he decides to take up ballet as well as other martial arts.

1979

Van Varenburg also starts body-building. Inspired by a gym in California, he opens the very succesful California Gym in Belgium.

1981

But running a gym won’t make him a star. He moves to the US to become an actor. Van Varenburg gets some small roles and meets CHUCK NORRIS. He becomes Norris’ personal trainer.

1985

To make his name easier to pronounce, Van Varenburg changes his name to Jean-Claude Van Damme. He later scores a breakout role with BLOODSPORT.

1992

After starring in lots of ‘choptacular’ fighting films, Van Damme hits the big time with UNIVERSAL SOLDIER, followed by HARD TARGET, director JOHN WOO’s first big US film.

1994

But John and Van Damme don’t talk much after that. Despite being the world’s highest-paid martial arts actor, after TIMECOP, the box-office hits stop coming, and straight-to-DVD beckons. Until…

2008

…JCVD, a film in which he stars as himself, revives his credibility. And now in 2010, comes UNVERSAL SOLDIER: A NEW BEGINNING. Welcome back, Van Damme. It has been a while.

 

The NewPaper

TRI-HARD

29 Jan

FIRST ASIAN
TRI-HARD
The final instalment of the 20th Century Boys trilogy is finally in theatres. But how does it stack up against the likes of Star Wars and The Matrix?
By Jason Johnson
January 29, 2010
 
 

It’s almost impossible to make a great movie. Out of the hundreds of movies that are made each year, only a handful are five-star calibre.

It’s incredibly difficult to make even a very good movie, with maybe 10 or 15 per cent of all films made coming in at four stars.

Now imagine how hard it must be to make a great trilogy, to make three movies in a row that reach the highest standard.

Then imagine how hard it must be to create a great fantasy or science fiction trilogy, having to juggle expensive special effects, sprawling storylines and strange characters. The odds are almost nil.

Over the past few decades, there have been a number of notable trilogies that have captured the imagination of the public. Some started out great and trailed off near the end. Others started off a bit slow, and picked up steam. Others peaked in the middle. Rarest of all are the trilogies that maintained a consistent standard of excellence.

Here is a look at some of the notable failures and successes in sci-fi and fantasy trilogy history.

Is the third time really the charm?

20TH CENTURY BOYS

One of the most ambitious science-fiction trilogies ever attempted in Japan, 20th Century Boys has wowed audiences across Asia and has got some nice fanboy attention in the West.

Based on an extremely popular manga by Naoki Urasawa, the story that weaves through the three films is almost unbelievably convoluted, but it’s a credit to director Yukihiko Tsutsumi that by the end you are able to understand what’s going on.

The first two films are the most fun, filled with quirky humour, general weirdness and a strong sense of mystery.

By the third film, our patience with the multitudinous shenanigans on display finally starts to wear thin – we just want to know who the villainous cult leader Friend really is and whether our failed-musician hero, Shinji, will be able to stop him.

Overall a great trilogy, its quicksilver inventiveness a nice change of pace from the more plodding stuff we usually get from Hollywood.

STAR WARS

The original Star Wars trilogy set the standard and the template for all future efforts.

George Lucas created a phenomenon with the first film in 1977 and it seemed impossible that he could ever equal such a stupendous success.

In a stroke of wisdom – the sort of wisdom that would elude him for the rest of his career – Lucas decided to take a step back for the follow-up, turning over the director’s chair to the talented journeyman Irvin Kershner for The Empire Strikes Back.

Kershner not only delivered at the box office, but also artistically.

To this day, many consider the dark and moody Empire to be the greatest Star Wars movie and perhaps the greatest sci-fi flick of all time.

Lucas, maybe sensing that he was being outshone, hired a less experienced director, Richard Marquand, for Return Of The Jedi, which turned out to be a mild disappointment.

THE MATRIX

The Matrix trilogy is perhaps one of the saddest cases in all trilogy history. Woe is The Matrix trilogy.

The meticulously-crafted original film was so cool, so captivating and so cutting-edge that it seemed to have popped fully-formed from the forehead of a cyberpunk god.

Every shot was perfectly framed. Every cut was perfectly timed. The unique script, charismatic cast and bravura special effects earned raves from all quarters.

The film’s directors, the eccentric Wachowski brothers, were hailed as geniuses.

And then came the sequels.

Impersonal, overwrought and all but incomprehensible, The Matrix Reloaded and The Matrix Revolutions abandoned the intimacy of the first film in favour of all-out spectacle.

Neo, Trinity and Morpheus transformed from sympathetic characters into unblinking gods.

None of the multitude of new characters that were added to the story captured the imagination of the fans. The Architect? The Merovingian? The Old Boring Dude Who Was In Charge Of Zion?

Sigh…

THE LORD OF THE RINGS

If there’s any one trilogy that impresses from start to finish, it is no doubt The Lord Of The Rings.

The thing that makes LOTR stand apart from many other trilogies is that director Peter Jackson shot all the films at the same time, giving them a remarkably even tone and texture.

From the first scene of the first film to the last scene of the last, the trilogy is very much of a piece.

Of course, it was an incredible risk for production company New Line Cinema to put up all the money at one go – it could have been a disaster!

As it turns out, however, it was one of the most profitable gambles in film history.

Each film made more than the last at the box office, and the final film ended up winning 11 Oscars, including Best Picture.

SPIDER-MAN

During the superhero boom of the new millennium, Spider-Man became a standout star.

No other comic-book adaptation took such wonderful advantage of the new CGI technology, which allowed us to swing thrillingly along with Spidey as he chased baddies through the bustling streets of NYC.

In the first film, we learned of the Webbed Wonder’s origins and then watched as he did battle with the Green Goblin.

In the second film, director Sam Raimi really hit his stride, concocting a story in which Peter Parker must simultaneously bring down the dastardly Doc Ock and come to terms with his own responsibilities as a superhero.

While Spider-Man 2 is arguably one of the greatest superhero movies ever made, the same could not be said of Spider-Man 3, which threw too many villains at Spidey, and also turned him into an emo jerk.

Unfortunately, Raimi will not get the chance to redeem himself with Spider-Man 4, as (500) Days Of Summer director Marc Webb has taken over the reins.

GIVE AWAY

WIN 20th CENTURY BOYS III MOVIE HAMPERS

We are giving away five sets of 20th Century Boys III movie hampers, courtesy of Encore Films. Each set contains a trilogy movie poster set and a projection torch keychain.

To win, call Infoline at 1900-914-0801 and answer this simple question:

Name the villain in the movie 20th Century Boys III.

1. Friend

2. Enemy

3. Nemesis

The contest closes on Sunday at midnight. Each call costs 20 cents.
 

The NewPaper

ABPBH2009: Kali Terakhir!

26 Jan

Oleh Farihad Shalla Mahmud

Selama lebih satu dekad nama Siti Nurhaliza tidak pernah tercicir daripada ABPBH, tiba-tiba dia mengumumkan mahu tarik diri sedangkan ini adalah anugerah pilihan pembaca bukan pilihan juri

SUDAH sedekad namanya dalam Anugerah Bintang Popular Berita Harian (ABPBH) dan sepanjang tempoh itu juga, Datuk Siti Nurhaliza Tarudin menggenggam trofi Anugerah Bintang Paling Popular selama enam tahun berturut-turut. Malah, jika si empunya diri tidak lagi meraih gelaran itu, jarang dia pulang dengan tangan kosong.

Selama hampir 15 tahun menceburkan diri dalam bidang ini, nama Siti dan ABPBH cukup sinonim. Suara dan aksinya sering ditumpahkan di atas pentas ABPBH sebagai hiburan kepada penonton. Sukar menidakkan sumbangan Siti dalam merancakkan anugerah tahunan itu. Namun, untuk kemuncak ABPBH2009 di Arena Of Stars, Genting Highlands pada 4 April nanti, pastinya meninggalkan kenangan manis buat penyanyi jelita dan bervokal mantap ini apabila ia bakal menjadi tahun terakhir Siti untuk hadir sebagai finalis.

“Siti sudah melalui acara ini dalam masa yang panjang, jadi Siti rasa sudah tiba masanya untuk berehat. Sebelum ini pun Siti sudah merasai pahit getir berkempen. Saban tahun Siti melihat ada peningkatan dari segi senarai finalis ABPBH dan ada ramai yang boleh jadi pelapis.

“Sebenarnya memang sudah lama Siti ingin berehat, malahan untuk tahun ini hampir saja Siti menarik diri tetapi mengenangkan nama Siti pun sudah dicalonkan dan sayang jika Siti berbuat demikian, jadi Siti putuskan, biarlah Siti mengambil tindakan itu untuk tahun depan pula,” katanya yang ditemui pada sidang media Konsert Satu Suara yang menampilkan Aizat dan Faizal Tahir.

Konsert tiga hari bermula 12 Februari ini bakal berlangsung di Panggung Sari, Istana Budaya dan ia adalah terbitan Siti Nurhaliza Production (SNP) untuk tahun 2010 ini, selepas Konsert Seribu Warna penghujung tahun lalu.


Hadir sama, Ketua Pengarah Istana Budaya, Mohamed Juhari Shaarani dan Pengarah Urusan AEON, Nagahisa Oyama.

Biarpun membuat keputusan untuk tidak lagi bertanding, Siti akan tetap memberi sokongan kepada acara itu dalam pelbagai cara.

“Kepada peminat, terima kasih mencalonkan saya sekali lagi untuk tahun ini. Tapi saya harap, sokongan itu akan berterusan walaupun Siti sudah tidak menyertai ABPBH pada masa akan datang. Siti hanya tidak mahu bertanding tetapi kalau diminta untuk membuat persembahan, Siti tidak menolak. Malah, Siti juga akan hadir menyaksikan acara itu bagi memberi sokongan kepada yang lain-lain.

“Dan ini juga bukan bererti ia adalah penamat kepada kerjaya seni Siti. Karier Siti masih seperti biasa. Cuma Siti hanya mahu memberi peluang kepada artis baru untuk melalui apa yang Siti lalui sebelum ini. Siti harap semua peminat Siti faham,” tutur penyanyi lagu Ku Percaya Ada Cinta ini sambil melemparkan senyuman manis.


DARI kiri; Faizal,
Mohamed Juhari, Nagasiha
Oyama, Siti dan Aizat
pada sidang
media Konsert
Satu Suara di
Istana Budaya,
baru-baru ini.

Ditanya apakah keputusan yang dibuatnya itu ada kaitan dengan suara sumbang yang mempertikaikan kemenangannya sebelum ini, Siti menafikan perkara itu.

“Keputusan ini bukanlah disebabkan Siti kecewa atau merajuk. Buat apa nak merajuk. Tahun depan Siti mahu berehat dan biarlah Siti datang ke acara itu sebagai penonton saja dan bukannya peserta,” kata Siti yang semakin langsing ini.

Pernah menjadi juri AJL

MEMANG sukar menjadi Siti. Apa saja yang dilakukan, pasti ada pihak yang tidak berpuas hati. Apabila muncul dengan banyak konsert, dikatakan cuba membolot dan ‘gila kuasa’. Apabila melahirkan pelbagai produk album, dikata tidak berkualiti dan asal siap.

Terbaru, apabila penyanyi dari Kuala Lipis, Pahang ini duduk di kerusi juri Anugerah Juara Lagu ke-24, ada mempersoalkan kredibilitinya sehingga membuatkan hatinya sedikit terusik.

“Siti hairan mengapa mempertikaikan Siti sebagai juri kerana sebelum ini pun Siti pernah menjadi juri untuk acara yang sama. Lagipun Siti hanya ditugaskan kategori persembahan. Itupun hanya berapa peratus saja memandangkan lagu yang dipertandingkan sudah dinilai lebih awal. Jadi mengapa hendak meletakkan segala perasaan tidak puas hati itu pada Siti.

“Sebagai juri, Siti hanya memberi markah yang Siti rasakan layak untuk sesebuah persembahan itu. Selepas itu, semua markah yang terkumpul diberikan kepada Ketua Juri. Jadi kalau ada yang tak puas hati, sila ajukan pertanyaan kepada dia dan bukannya Siti,”ujarnya.

Kagum kebolehan Aizat, Faizal Tahir

BERMULA dengan menyanyikan lagu mereka dalam persembahan, kini gandingan bersama Faizal Tahir dan Aizat melangkah ke fasa lebih tinggi lagi apabila Siti menganjurkan konsert istimewa yang menampilkan dua penyanyi itu di sebuah lokasi yang cukup berprestij dan menjadi impian kepada ramai penyanyi.

Tentunya ramai yang tertanya-tanya, apakah keistimewaan dua penyanyi ini sehingga Siti sanggup memilih mereka membuat persembahan di pentas IB.

“Secara peribadi, Siti amat mengagumi bakat mereka. Mereka bukan saja boleh menyanyi tetapi menulis lagu dan lirik. Malah, mereka juga mempunyai ramai peminat. Jadi, dengan apa yang mereka miliki itu, Siti rasa mereka adalah antara penyanyi pelapis yang layak untuk membuat persembahan di IB.

“Pun begitu, peluang yang sama juga akan Siti buka kepada mana-mana artis lain yang Siti rasakan sesuai. Walaupun persembahan ini berlangsung pada waktu orang sedang cuti panjang kerana meraikan Tahun Baru Cina, tapi Siti yakin itu bukanlah halangan untuk orang ramai datang menyaksikan persembahan ini,” kata Siti yang mula merancang konsert ini sejak tiga bulan lalu.

Mengulas keadaan kesihatan Faizal yang kurang memuaskan, Siti berkata dia mengharapkan penyanyi itu lebih banyak berehat supaya dapat membuat persembahan pada hari sebenar nanti.

“Memang kesihatan Faizal adalah yang paling merisaukan Siti. Siti tak mengharapkan Faizal terlalu agresif kerana dia perlu mengikut nasihat doktor. Cuma Siti harap dia dapat membuat yang terbaik buat dirinya,” kata Siti yang juga Duta Yayasan Aeon Malaysia ini.

Selain menyaksikan persembahan secara solo dan duet membabitkan dua penyanyi ini, penonton juga berpeluang melihat persembahan secara trio. Konsert yang bakal berlangsung selama dua jam setengah ini menampilkan Jennifer Thompson sebagai pengarah persembahan, manakala Sze Wan bertindak sebagai pengarah muzik.

Berita Harian